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【杂谈】剧情反转的七个经典套路

最近在读短篇小说巨匠欧·亨利的作品,他的许多作品是在有限的篇幅内设置了精彩的剧情反转,不仅能造成悬念,引发读者的阅读兴趣,产生极佳的阅读体验,有时还能升华全文立意。本人写读书笔记时从中总结了七种经典的剧情反转套路,分享与此,仅供大家参考:


一、欺骗与真相类

 

以精心设计的谎言构成故事主体,以真相的揭晓作为反转结尾。


(1)双方的互相欺骗:双方均因善意或恶意而撒谎,隐瞒己方真实情况,但最终同时被揭穿,暴露尴尬处境。

 

例子A《爱的牺牲》:一对学艺术的贫困夫妻为了高昂的学费而犯愁,学音乐的妻子说自己可以当家庭老师赚钱,学绘画的丈夫说自己可以靠卖画赚钱,但最后丈夫发现妻子是当洗衣工,妻子发现丈夫是去烧锅炉。

 

例子B《感恩节的先生们》:有个富人每年感恩节都要请一个穷人吃大餐,这是他们之间的默契和传统。为了维护这个传统,某年感恩节,穷人即使已经先吃撑了仍要去赴富人的宴,最后导致自己胀晕过去;富人虽已破产仍要省钱出来请穷人吃大餐,最后导致自己饿晕过去。

 

例子C《汽车等候时》:公园里一个穷小子向一位富家女搭讪示好,富家女向他吹嘘了上流社会的生活,穷小子则表示自己在公园旁边的小餐厅打工。结果富家女才是那家小餐厅的打工者,而真正生活在上流社会的是这个穷小子。


(2)单方的善意欺骗:一方被另一方的谎言欺骗,但这谎言往往是出于善意,虽然也可能好心办坏事。

 

例子A《最后一片叶子》:重病的女孩认为病房外树枝上最后一片叶子掉落的时间就是自己生命的终点,但一阵狂风暴雨之后叶子仍然没有掉落,这点燃了女孩好好活下去的希望。不过这片叶子其实是另一位画家病人临时画上去的,可惜他因此淋了暴雨,感染了肺炎死去。

 

例子B《女巫的面包》:女面包店主很同情每天来买便宜过期面包的陌生男子,甚至对其心生爱意,偷偷把黄油涂在面包里。没想到对方其实是位优秀设计师,买过期面包是为了当橡皮擦用,可面包里的黄油把他要用来参加一场重要比赛的图纸彻底毁了,也毁了两人之间的可能性。

 

例子C《二十年后》:警察夜间巡逻时遇到一个汉子,汉子说自己二十年前和最好的朋友约好今晚在这里见面。警察走后,另一名男子出现,声称自己是汉子的好友,却把汉子带去了警察局逮捕。原来最先的警察才是汉子要等的人,他遵守约定赴了约,可他同时也认出汉子是被通缉的罪犯,因为不忍心亲自逮捕汉子,只好请警局的同事冒充自己,逮捕了曾经的好友。


(3)双重骗局:以为自己掌握了骗局的人反而被骗,最后的获胜者总是多想一步。

 

例子A《催眠大师杰夫·彼得斯》:兜售假药的骗子被请去给腹痛的镇长治病,骗子趁机骗了镇长一大笔医药费。但在拿到钱的那一刻,警察出现,表示这是自己和镇长设的局,就是为了抓到这个骗子。警察告诉镇长,自己将把骗子和作为证据的钱都带回城里,待案情调查完后会把钱退回。镇长信以为真,殊不知这警察也是假警察,他和骗子是一伙的。

 

例子B《公主与美洲狮》:男猎手在伏击一头狮子时被女猎手抢先,男猎手觉得很没面子,便骗女猎手说这头狮子是自己养的温顺小宠物,从不伤人,它的死亡令自己很难过。女猎手被其感动,连连道歉安慰,并对男猎手的爱心表达倾慕。男猎手得意离去,女猎手则向家人报信:那头四处做恶、咬死邻居的狮子经过她的多日追踪,终于被打死。

 

例子C《婚姻学精算》:好朋友A和B雇了个寡妇,把她包装成富婆发布假征婚启事,借以骗取征婚者缴纳的手续费。后来寡妇说自己在征婚过程中遇到了真爱要结婚,要求A把假征婚启事里所说的钱财都给她,A无奈只能答应。但很快B将那笔钱还给了A,原来他就是那个寡妇口中的“真爱”,寡妇以为是自己和B联合起来骗了A,其实是B为了保护A骗了她。


(4)第三方的欺骗:由于故事第三方的谎言,导致主角之间信息不畅,产生重大遗憾。

 

例子A《带家具出租的房间》:青年租了间房子,在房间里感受到了自己失踪爱人的气息,便询问房东这里之前的房客情况,但房东否认曾有那么一个姑娘租住在这里。其实那姑娘是住过这里,但她在这里自尽身亡,房东怕影响房屋出租情况,就对青年撒了谎,导致青年最后也不知道恋人的去向,也在房间里绝望自尽。


二、事与愿违类

 

主角拼命想实现的愿望就是实现不了,不想实现的愿望反而会被实现。

 

例子A《麦琪的礼物》:圣诞节时,丈夫为了给有一头秀发的妻子买宝石梳子,卖掉了自己的祖传怀表,妻子为了给有祖传怀表的丈夫买白金表链,卖掉了自己的一头秀发。双方都为了送对方礼物卖掉了自己珍贵的东西,导致对方送的礼物也没用了。

 

例子B《警察与赞美诗》:流浪汉为了能够进入监狱免费吃喝,决定犯一些小罪。但无论他怎么折腾,就是没有警察肯逮捕他。在他沮丧时听到了赞美诗,被那股圣洁的力量所感动,决定洗心革面振作起来时,偏偏又被警察逮捕,送进了监狱。

 

例子C《红酋长的赎金》:两个绑匪绑架了一个小男孩,并向孩子的父亲索要赎金,但不仅赎金没有要到,还因为小男孩实在太熊孩子,把两个绑匪折腾到要崩溃。最后两个绑匪不得不向孩子的父亲支付了一大笔钱,对方才同意把孩子接回去。

 

例子D《托尼娅的红玫瑰》:两个牛仔喜欢上了同一个姑娘,开始比赛谁能更先为姑娘买回一顶最时髦的帽子。两人同时抵达商店,买了一样的帽子,返程时本来牛仔A领先,却被牛仔B暗枪击倒,帽子被压扁,装饰用的白玫瑰也被A受伤流出的鲜血染红。但B先带回去的帽子款式早已经过时,倒是A带回的那顶装饰着红玫瑰的扁帽子才是姑娘想要的最新款。

 

例子E《钟摆》:男人每次下班后都不想回家陪妻子,找各种借口独自出去玩乐。某天他回家后发现妻子临时有事回了娘家,突然觉得空虚寂寞冷,无比想念有妻子在时家的温暖。正当他留在家里愁肠百结思念妻子时,妻子回来了,男子立马觉得还是独自出去玩乐更有意思。


三、多线交汇类

 

两条或多条看似无关的故事线同时推进,在结尾处交汇串联,共同决定角色命运。

 

例子A《命运之路》:想当诗人的牧羊人面临着命运的三条岔路口,三条岔路口分别指向不同的人生,但又都与同一件宫廷叛变事件相关联,无论牧羊人如何选择,都注定当不成诗人,而是在不同的场景中死于同一把枪下。

 

例子B《第三样配料》:乐观大妈想做一锅炖牛肉,但她只有牛肉,没有土豆和洋葱。一对年轻男女正在互相思念,却怎么也找不到对方。好在姑娘有土豆,青年有洋葱,为了能做出一锅美味的炖牛肉,乐观大妈会不屈不挠地把这两人都找来,聚到一起,撮合姻缘。

 

例子C《我们选择的道路》:两个交情深厚的抢匪合伙抢到大笔钱财,逃跑时劫匪A的马受伤了,于是提出与劫匪B共骑剩下的那匹马,但B拒绝了,杀死A后独自带着钱跑路。随后B从梦中醒来,发现自己在现实中是个金融家,正在为了自己的利益将合作多年的老友坑的血本无归。无论是在现实还是梦中,他为了私利出卖朋友这种本性都是不会变的。


四、打破常规类

 

将某些事物或行为在故事里的作用抬高到极致,令其远超常人的意料,给读者以惊喜/惊吓。

 

例子A《财神与爱神》:大富豪的儿子爱慕一个姑娘,但姑娘马上要远行,可能没有机会再接近。儿子最后的机会就在送姑娘去车站的路上,于是大富豪雇了许多车辆将全城道路堵得水泄不通,以一场史无前例的大堵车替儿子争取到了充足时间,使其能够打动姑娘芳心,求婚成功。

 

例子B《忙碌经纪人的罗曼史》:忙碌的证券经纪人一边抓狂地处理工作,一边对女秘书动了心,最后他终于忍不住在工作间隙向秘书求婚,但秘书告诉他,亲爱的,你对工作实在太过专心,以至于都忘了昨天我已经和你结过婚了。

 

例子C《刎颈之交》:主角A被问到耳朵上的伤是怎么回事,他说这是友谊的象征。当年他和好基友B同时爱上一个女子,为了公平和友谊,他们约定谁也不能单独追求她,必须两人同时出现在她面前时才能向她示好,讨其欢心。后来女子爱上了A,两人结婚当夜,新娘问A怎么还不进房间来,A顺口说我正在等B来,这习惯一时半会改不掉,结果挨了新娘的打。


五、坏人向善类

 

让原本想做或做过坏事的人遇到处于困境的好人,坏人最终放弃原计划,帮助好人,获得新生。

 

例子A《提线木偶》:身兼医生与小偷两种职业的主角替心脏病发作的富人看诊,本意是想偷富人家中保险柜里的钱,但他发现该富人不仅酗酒、好赌还家暴无辜的妻子,钱也都赌输光了。最后富人不治身亡,主角拿自己的钱放进保险柜,对可怜的妻子说这是富人留给她的生活费。

 

例子B《重新做人》:匪徒在被警察追捕过程中,因为遇到心爱的姑娘,决定洗心革面重新做人,但在他马上就要展开美好生活时,却为了救一个小孩而在前来追捕的警察面前暴露了身份。匪徒以为自己彻底完蛋了,但目睹了一切的警察假装没有认出他来,放他新生。


六、命运互换类

 

给两个角色设置相反的命运开头,在观众都以为角色会走向各自注定的结局时,交换两人的命运结局。

 

例子A《心与手》:押送犯人的警察在火车上遇到了旧情人,两人友好叙旧一番。待分开后,真相揭晓,原来警察才是真正被押送的犯人,而真正的警察是为了保住犯人在旧情人前的面子,才主动提议让两人身份互换的。

 

例子B《闪亮的灯》:姑娘A和B是好朋友,A长相普通,勤劳朴实,精打细算,积蓄丰厚,B长相美貌,爱慕虚荣,花钱无序,经常穷得响当当。A常劝B要踏实生活,但B一心只想钓金龟婿。就在A和普通人男友C快要结婚,B也获得了富豪青睐时,A却为了富贵甩掉了男友C,与有钱人私奔,而B则拒绝了富豪的求婚,最终和C结婚,一起踏实过日子。


七、无巧不成书类

 

通过人物关系、空间连通等方面的若干个巧合串联,将角色命运推向意料之外。

 

例子A《托宾的手相》:青年为了寻找自己失踪的恋人而忧心,占卜者告诉青年具有某些特征的大叔会带给他好运,很快青年真的遇到符合所有特征的大叔,两人一番折腾成为好友,大叔邀请青年去自己家里喝咖啡,至于泡咖啡的女佣,正好是青年一直在寻找的恋人。

 

例子B《绿门》:青年无意间获得一张写着“绿门”的传单,而他又正好遇到一道绿色的门,青年认为这是上天给自己的指示,推门而入,救下里面饿到发昏的姑娘,并与之成为恋人。不过事实上那张传单是一出叫《绿门》的戏剧广告,由发牙医诊所广告的小哥顺手递给青年,然后再由奇妙的巧合串成这段姻缘。

 

例子C:其实上述总结的其他许多故事里,包括《麦琪的礼物》、《女巫的面包》、《二十年后》、《警察与赞美诗》、《托尼娅的红玫瑰》、《第三样配料》等等,都具有不同程度的巧合设置,意料之外的巧合是让剧情反转的常用手法。

 

小结:短篇小说因为篇幅限制,不会叙述完善冗长的故事,而是偏向于把故事核心聚焦于一两个关键转折点上,使其成为全篇的点睛之笔。而欧·亨利不愧是短篇小说巨匠,在这一领域做到了登峰造极,以至于后世有了“欧亨利式结尾”这样的专有称谓。

 

不过在仔细读过他的作品后,我感到写作技法固然重要,蕴含在故事中对社会现象的细致观察、对人性善恶的深入思考、对事物矛盾的客观描述等等也同样重要,它们和高超的写作手法一起共同构成了这些名篇,只是本文只是在总结技法,其他方面难以顾及,推荐大家有机会好好阅读欧亨利的原作,真切感受属于好故事的精妙。


PS:本文收录于本人《行文且思》系列:

(1)给写作初学者的二十条建议

(2)角色塑造的十个小技巧

(3)故事构思十问

(4)如何让笔下的角色拥有爱

(5)写作教材类书籍小荐

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