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【原创】恶魔小姐的亏本生意

恶魔小姐正式上岗第一天,就与凡人做成了一笔很划算的交易。

 

交易对象是个戴眼镜的青年,职业是初出茅庐的半吊子兼职小说作者,交易的内容则是写文的灵感——对于近期频繁卡文的青年而言,这可是无比珍贵的好东西。

 

青年倒是懂行,知道恶魔从来不做亏本生意,主动提问:“代价是什么?”

 

恶魔小姐莞尔一笑:“给钱就行。”

 

通常恶魔不会跟凡人做金钱交易,用金钱换到一切?太没劲了,做这种世间随处可见的无聊交易,那高傲的恶魔和平庸的凡人又有什么区别呢。

 

恶魔小姐这次不走寻常路,其实是藏着些坏心思。

 

她听恶魔界的前辈说过,凡人当中有很多像青年这样的,二十多岁没稳定工作的年轻人,不切实际地做着文学梦,又根本没有匹配的才华与坚持,写不出什么像样的作品。

 

这时候如果有恶魔出现,引诱他们进行交易,拿到一时的灵感,短暂地写得不错,这些尝到甜头的年轻人就会立马上瘾,而创作恰巧又是个漫长的过程,他们会忍不住一遍又一遍跟恶魔交易,很难停得下来。

 

精明的恶魔可没兴趣做慈善,索要的总比付出的多,这些凡人往往很快就会把灵感与钱财都耗尽,最后既写不出文也赚不到钱,空耗了大好时光,卡文卡到头秃,日日愁到想哭。

 

啧啧,这种倒霉场景,光是想想就觉得带劲儿!

 

恶魔一族多少都带着点损人不利己的坏心眼儿,天生喜欢看凡人倒霉幸灾乐祸,这是他们从事交易行业的最大福利,恶魔小姐自然也不能免俗。

 

这一次,与其说她是想跟青年做交易赚钱,倒不如说她打算用金钱为诱饵,放长线,钓大鱼。

 

“你要是没钱一次分清,分期付款也行,当然,灵感我也是分期给你。”恶魔小姐用上以前在恶魔学院专门培训过的引诱语气,悄悄咪咪挖出陷阱。“这不会影响你写文的,反正你新写的作品也是网络连载,要分章节更新的是不是?”

 

眼见青年若有所思地点点头,恶魔小姐内心窃喜。

 

第一次跟凡人做交易,就能遇到这种不会算账的笨家伙,自己还真是交了天大的好运。

 

***

 

青年答应了这笔交易。

 

然而他是真的穷,之前打工赚的钱仅够维持基本生活,面对恶魔小姐开出的价码,他只能硬挤出时间多打一份零工,赚一点儿钱换一点儿灵感,用这点儿灵感新写出一章文,然后再继续打工赚生活费和灵感费。

 

如此反复,写文进度简直龟速。

 

与此同时,恶魔小姐初出茅庐,职场还没混开,目前手头的项目其实就只有这一个。但她是个敬业精神熊熊燃烧的上进恶魔,容不得自己摸鱼划水,每天跟打了鸡血一样积极跟进项目进度。

 

青年每次更新,她都会马上去看。

 

没想到青年写的这部小说居然还挺好看的,很对恶魔小姐胃口。

 

尽管故事才刚展开不久,作品人气低迷,但男女主角的设定已经完全戳中了恶魔小姐的萌点,两位主角平时倒霉是倒霉了点儿,但在故事里的大冒险却是那么有趣,新鲜好玩的剧情层出不穷,引得人止不住地往下读。

 

每次看到新章节末尾的“下一章”按钮变成了灰色,没有更多内容可看了,恶魔小姐就觉得自己心里跟装了一百只发春的猫咪齐齐伸爪挠似的,哎呀,那叫一个心心念念,欲罢不能啊。

 

等恶魔小姐反应过来,她已经成为了这部小说的忠实读者。

 

我的天,怎么会这样!恶魔小姐很惶恐。她绝对拉不下脸来承认,自己身为高傲的恶魔,竟然会被凡人的小说迷得三迷五道,而且这个凡人还是自己的交易对象,这也太掉我们恶魔一族的逼格了吧。

 

不行不行。恶魔小姐深刻反省,这文不能再追下去了,什么破小说,没什么好看的,弃了弃了!

 

奈何恶魔小姐嘴上说着不追了,行动上却是每天刷新网站页面八百遍,眼巴巴地等更新,完全管不住自己的手啊。

 

到后来,她甚至悄悄搞了个名叫“泡面小魔头”的中二小号,热情洋溢地给青年留言、催更、讨论剧情和吹彩虹屁。

 

好吧,恶魔小姐这算是破罐子破摔了。

 

可这破罐子摔起来,为什么又让她感觉那么轻松愉快,一点儿都不抵触呢?

 

***

 

青年的更新速度还是慢吞吞的。

 

没办法啊,他每写完一章文就得出去打工赚钱,没钱就做不了交易,不做交易就写不出文。

 

恶魔小姐等得再心焦火燎也没用,没更新就是没更新。

 

就算现在她临时换个人来交易等量的灵感,写出来的东西也不一定对味,毕竟写文很讲究天赋和缘分,写的人换了,写出来的东西就完全不是那个味道。

 

本来是想坏心眼儿地看青年卡文卡到头秃,结果现在是恶魔小姐自己等文等到头秃。

 

真是天道好轮回,苍天饶过谁啊。

 

为了能够尽快看完连载,知道男女主角在故事里的后续发展,恶魔小姐不得不想办法给青年搞点交易优惠。

 

比如说尽量把青年需要付出的金钱价格压低一点,再把她能送给青年的灵感份额提高一点。

 

可惜恶魔小姐作为恶魔界的新人社畜,有资格进行的交易等级本来就低,就算她把自己能用的交易额度拉满,对青年提升更新频率的作用也不大。

 

话说恶魔小姐就不能钻行业空子,给青年开个后门多搞点福利吗?

 

她不能。

 

一方面,恶魔小姐是爱岗敬业的称职恶魔,不耻动这种歪脑筋;另一方面,为了保证恶魔界的全体利益不受损失,对于违规交易乱给凡人好处的恶魔,处罚非常严重,最高可以到处死那种,恶魔小姐可不敢冒那个险。

 

纠结到最后,她想到唯一不违规的办法,就是拿自己来人间办公的差旅费给青年的作品打赏。

 

这样,青年就能稍微多点钱交易灵感了。

 

不过这些钱可不会全部回到恶魔小姐手上,如今恶魔跟凡人交易,都用上了恶魔界新上线的电子交易系统,交易报酬一旦交付,就会被系统确认并抽走大头,只有很小一部分会返给恶魔小姐做佣金。

 

算来算去,恶魔小姐亏大了。

 

***

 

恶魔小姐怂巴巴地蹲在某间廉价出租屋门口。

 

她用力抽着鼻子,唔,闻得出来,屋里的人此时正在拿开水冲泡面,还是她最喜欢的红烧牛肉面口味。

 

呜呜,她好饿。

 

作为恶魔界的底层社畜,恶魔小姐的薪水其实很低,来人间出差的补助也不多,只够在这个物价昂贵的人类大城市住便宜的旅店,吃廉价的盒饭,勉勉强强维持生活罢了。

 

在这一点上,不管是恶魔社畜还是凡人社畜,都没有太大差别的。

 

先前恶魔小姐为了催更,把不少钱都打赏给了青年,本来以为自己克服一下过段紧巴巴的日子就行,不巧她先前借了笔钱给不靠谱的恶魔朋友应急用,到了该还钱的时间,对方却没有如约返还,恶魔小姐这个月的生活费预算一下子被捅出来个大窟窿。

 

这下惨啦,连吃盒饭的钱都没了。

 

还好她是恶魔,比凡人扛饿能力要强很多,就算很长时间不吃饭都不会真的有事。

 

但生理上扛得住,不意味着心理上就顶得住啊。

 

特别是人间还有那么多好吃的,比起饮食文化匮乏的恶魔界要好上一百倍,恶魔小姐这段时间已经打着“了解人间风土人情、方便以后开展工作”的名头充分体验过了,感觉自己终于在苦巴巴的社畜生涯中找到了新的快乐源泉。

 

正所谓由俭入奢易,由奢入俭难,一想到人世间那些好吃的只能看不能吃,恶魔小姐就恨不得拿自己的大脑门哐哐直撞墙。

 

时值傍晚,肚皮空空的恶魔小姐在外面心烦意乱地瞎溜达,一路上都竭力躲着小吃摊走,好不容易拐进一条没摊子的破落街道,又被风中飘来那阵泡面香气勾了魂,不知不觉就循着味道蹲在了人家家门口。

 

夭寿啊!察觉到自己这般窘境的恶魔小姐内心充满了懊悔。

 

闻着屋里传来的泡面香味,她又忍不住拼命咽口水,磨牙磨得好大声。

 

***

 

门开了。

 

青年站在门内,与蹲在门口的恶魔小姐四目相对。

 

场面一度相当尴尬。

 

“啊哈哈哈哈哈哈,好巧哦,那什么……我,呃,我是来……嗯,那个……”恶魔小姐仰头望着青年干巴巴地笑,支支吾吾不知道该找什么话来打圆场。

 

她果然是饿昏头了,居然没注意到这里就是青年的住处!

 

这也不能怪她,为了烘托恶魔一族的出场氛围,拉高自己的行事格调,恶魔小姐以前尽是挑月黑风高的时候约青年去阴气森森的僻静场所进行交易,即便她知道青年的住址,但实际过来这还是第一次。

 

相比恶魔小姐的紧张,青年则显得轻松许多:“我知道,你是来跟我交易新灵感的吧?”

 

“哦哦,对对对,没错没错!”恶魔小姐赶忙起身,顺着青年的话把谎编了下去。“我们约好了的嘛,要是交易半途而废,后果可能会很严重,算算日子你也很久没更新了,我怕你忘了,特意来提醒你一下。”

 

青年嘴角挂着若有似无的微笑:“我确实好久没更新了,劳烦你还有心记得。”

 

“唔……毕竟是关系到我的工作业绩嘛,当然该上心了。”恶魔小姐继续干巴巴地笑,生害怕被当场拆穿。

 

还好青年没有深究,而是侧身比了个邀请恶魔小姐进入的手势:“来都来了,要不要进来坐坐?”

 

恶魔小姐谨慎地朝屋里探了下脑袋。

 

看见对面书桌上的泡面桶升起了袅袅白烟,她果断点了点头。

 

***

 

两人在屋里做了笔新交易。

 

听见系统入账的“叮咚”声音,恶魔小姐没有丝毫兴奋,而是心都在滴血。

 

这里面有好大一部分,其实是她辛苦工作挣到的血汗钱啊!

 

要是这些钱用来买泡面,那得够买多少盒了,各种口味都可以尽情试一遍,像是红烧牛肉味、雪笋肉丝味、香菇炖鸡味、鲜虾鱼板味、酸菜牛肉味、泡椒牛肉味……

 

看着恶魔小姐跟那儿苦大仇深地碎碎念,青年轻咳一声:“这次交易就算完成了?”

 

“嗯嗯。”被打断读条的恶魔小姐又是一阵尴尬而不失礼貌的假笑,为了强迫自己转移注意力,别老想那些有的没的,她将目光扫向这间出租屋,发现这里的环境原来比自己预想的要好不少。

 

房间不大,但打扫得很干净,书架上的书也摆放得整整齐齐,一切看起来都是那么的井然有序。窗台上还用剪开的饮料罐子养着几盆小番茄小彩椒,个个都有元气满满的可爱模样,看得恶魔小姐两眼直放光。

 

“不知道摘下来配泡面会不会好吃……”

 

糟糕,恶魔小姐居然把自己心中所想给说出来了!

 

仿佛是嫌她此时的处境还不够尴尬似的,恶魔小姐空虚的肚皮也不争气地大声叫唤起来,在安静的房间里差点形成回音。

 

惨遭连击的恶魔小姐连头都不敢抬,心慌地想老天啊,我这是饿出幻觉来了吗?那该死的泡面的香味怎么离我越来越近!

 

这不是幻觉。

 

是青年主动把泡面端到她面前,听声音似乎是在努力憋着笑:“饿了就吃吧,别客气。”

 

***

 

这桶泡面吃得恶魔小姐很惭愧。

 

更惭愧的是,她还顺便吃掉了青年递过来的火腿肠、海带节、酱猪蹄、炸黄豆、香脆笋、卤鸡蛋、豆腐干以及榨菜丝。

 

这不能怪她管不着嘴,实在是有这些东西配着泡面一起,好吃得要上天,这谁顶得住啊!

 

青年打量着恶魔小姐那副胃口超好的憨憨模样,似乎对他们行业的福利待遇很感兴趣:“你们当恶魔的,平时都没人管饭么?”

 

恶魔小姐停住动作:“有是有啦,就是……”

 

最直接的原因当然不能说,恶魔小姐只是想借机稍微倒一倒身为底层社畜的苦水。

 

结果这苦水一倒就停不下来了,包括如今恶魔社畜的薪水有多低,没背景的小恶魔想要抢到好的项目资源有多难,上司把年终考核的业绩目标订得有多离谱,还有借钱不还的恶魔朋友有多坑人……

 

如此种种,恶魔小姐越说越上头,根本停不下来。

 

这些话在她心头可是憋得太久了。

 

谁会知道现实竟然如此残酷,和她还没从恶魔学院毕业时以为的美好生活,完全不一样。

 

仔细想来,自从她来到人世开始工作,就几乎没发生过什么好事情,最让她开心的事,除了吃好吃的,就是每天追青年的小说更新,有期待,有享乐,有回味,有时还会被剧情感动或者受到鼓励,难怪恶魔小姐追更新追得那么起劲。

 

天天挨生活毒打的社畜生活,就指着这点儿乐子撑下去呢。

 

想到这里,恶魔小姐忍不住叹了口气:“唉,你要是能把小说写快些,我的日子也能好过点。”

 

这句话明显让青年误会了。

 

他以为恶魔小姐是在抱怨自己跟她交易灵感的次数太少,拖累了她的工作业绩。

 

看着恶魔小姐怀抱着泡面桶的可怜巴巴样,青年垂下眼睑:“跟我这种没什么钱的凡人做交易,你们恶魔也赚得不多吧,刚出来工作就遇到这种鸡肋项目,难为你了。”

 

恶魔小姐还没反应过来,青年已经递来一张计划表,上面把他近期的打工和写作计划都列得明明白白。

 

他说,前段时间自己卡文卡得厉害,简直快要写不下去,多亏遇到了恶魔小姐,现在他对整个故事又有了新想法,比之前要顺畅不少,为此重新拟定了写作计划,会严格照着计划做。

 

只是光有恶魔小姐给的零碎灵感,尚不够撑起整个故事,大纲的调整和素材的收集都还需要时间,近期的更新暂时快不起来。

 

唉,也就是说最近没太多更新可看了。恶魔小姐苦着个脸,见她如此,青年又误会了,淡笑道:“恶魔小姐,这是你的第一个交易项目,也是我的第一部长篇小说,或许我们都该多点信心,先尽力而为就好,不用总想着要是搞砸了该怎么办。”

 

“啊,我没有……”恶魔小姐否认得很没底气。

 

因为她心里有个声音在说,其实我们恶魔就是暗搓搓地期待着交易对象把事情搞砸,美梦落空,在我们挖的陷阱里越陷越深,该留住的珍宝留不住,想达成的目标到不了,倒霉到极点才是最好。

 

但此时的她却动摇了,不想看到青年的未来也是如此。

 

至于原因,不仅仅是她刚刚吃了人家的方便面、火腿肠、海带节、酱猪蹄、炸黄豆、香脆笋、卤鸡蛋、豆腐干以及榨菜丝。

 

更多的是,她承认对方的小说当真很有潜力。

 

恶魔都是天生的估价师,即便剥开先前交易的那一点点灵感不算,那些文字原本的分量有多少,恶魔小姐掂量得清。

 

她喜欢这个故事,很想看到最后的结局。

 

***

 

住在恶魔小姐心头的两个小人正在激烈争吵。

 

原住民小恶魔气呼呼地对恶魔小姐说:“喂,你这样还真是给我们恶魔族丢脸!那个男人是你的交易对象,你应该想办法整他而不是帮他才对!别再傻不楞特地拿自己的钱支持他啦!”

 

最近新搬来的小天使则对恶魔小姐说:“支持自己喜欢的作者难道不是应该的吗?他现在这么穷,正好很需要你的帮助,而且你帮他就能看到自己喜欢的小说,算下来也不亏啊!”

 

两个小人吵得恶魔小姐脑壳好痛,她已经不知道该怎么办了,连手里的泡面都吃不下去。

 

索性心一狠牙一咬,干脆问问当事人对此是什么看法吧!

 

恶魔小姐目光灼灼看向坐在自己对面的青年:“我有个问题想要问你,希望你能诚实回答。”

 

“嗯?”青年不解。“你问吧。”

 

“我……”恶魔小姐刚开口,气势突然断了半截,话一起头就拐了个急弯。

 

“呃,是这样的,我呢有一个朋友,她很喜欢一部正在连载的小说,而那个作者恰巧又很穷,平时忙着赚钱讨生活,没什么时间写文,更新得超级慢,我这个朋友很想要帮帮他,给作者打赏了不少钱,还偷偷帮忙做了不少事,导致她自己的生活和工作也受影响,就很惨咯。”

 

青年微微挑眉:“所以你的问题是?”

 

恶魔小姐挠了挠头:“如果你是那个作者,对于这样的读者,你有什么话想对她说吗?”

 

青年没有立即回答,而是低头思索一番,然后才回答:“如果我是那个作者的话,我会跟她说,不要再给我打钱和帮忙了,先顾好自己的生活更重要。有人这么喜欢我的作品固然很好,我很感谢,但假如有谁因此把自己搞得惨兮兮的,那真是没必要。”

 

青年顿了顿,微笑道:“毕竟我写故事的初衷,就是希望能让看的人乐呵一下轻松一点,现在过得辛苦的人那么多,要是我的创作给人带来的东西也是负累,那岂不是很有罪过?”

 

听到青年这样回答,住在恶魔小姐心里的两个小人突然就不吵了,安生了。

 

恶魔小姐简单“嗯”了一声,脸上的愁苦突然散开不少,露出年轻女孩独有的朝气与轻快。

 

不得不说,还真挺有神采的。

 

青年短暂地别开了目光,随即又将目光转回恶魔小姐身上:“好了,我已经诚实回答了你的问题,接下来我也要问你一个问题,你要诚实回答啊。”

 

恶魔小姐有点僵住:“哈?”

 

青年笑意中藏着几分机敏:“你们恶魔不是经常把公平交易挂在嘴边吗?你问一次我问一次,很公平的交易对不对?”

 

爱岗敬业的恶魔小姐被哽住了。

 

她不情不愿地点点头,为了掩饰当下这种略微有些微妙的气氛,赶紧抱起泡面桶喝面汤,喝得咕咚咕咚的。

 

青年脸上的笑意放大了:“我的问题是,你刚才说的那个朋友,其实就是你自己吧?”

 

下一秒,恶魔小姐被面汤呛得剧烈咳嗽了起来。

 

***

 

恶魔小姐拒绝回想那天晚上的事究竟是怎么收的场。

 

这是绝对的黑历史,必须要封印得死死的,但凡从记忆里稍微漏出来一点都会尴尬到要人命。

 

事到如今,恶魔小姐依然盲目乐观,抱着侥幸心理安慰自己,从好的方面看,至少青年当时没直接问网上那个叫“泡面小魔头”的小号是不是她。

 

那他应该,或许,大概,可能……还没发现恶魔小姐所说的小说作者就是他自己?

 

这个推论完全禁不住仔细琢磨,整个儿一摇摇欲坠的违章建筑,小手指轻轻一戳就能倒的那种,奈何恶魔小姐情愿把脑袋埋在沙子里装鸵鸟,就是不愿意正视现实。

 

不过心虚是肯定的,恶魔小姐假惺惺地装了几天死,小号也不敢登了,心想这段时间一定要夹紧尾巴低调做恶魔,不能让青年发现破绽。

 

然而没撑几天,她还是忍不住登录了“泡面小魔头”的小号爬上网去瞅瞅。

 

一上线就看到私信箱躺着青年发来的信息。

 

“泡面小魔头小姐,不要再勉强自己给我的文打赏或者做别的什么事,你日常对这部小说吹彩虹屁就够让我感激了,也希望这部作品带给你的是快乐而不是负担。”

 

“另外,我刚买了限量版的全新口味泡面,要是肚子又饿了,欢迎过来试试。”

 

恶魔小姐捂着脸大声哀嚎。

 

救命啊,果然还是被他发现了我的小号!

 

其实这是明摆着的事,得多迟钝的人才不会把这一切联系起来,猜不到恶魔小姐就是“泡面小魔头”呢?用脚指头想都不可能想不到啊!

 

只是当事实真相直接狠狠拍到脸上,恶魔小姐的心态还是有点崩。

 

回想先前自己一边在青年面前绷面子装高冷,天天扯什么我们恶魔族都是高贵冷艳的胡话,一边又暗地里给他疯狂吹彩虹屁,各种无法无天花痴成狂的字词狂轰滥炸,恶魔小姐就觉得羞耻,太羞耻了!

 

这回自己的脸算是丢了个干干净净!

 

嗯,就像她当初在青年住处,把那桶泡面汤喝得一样干净。

 

***

 

脸一次性丢干净之后,恶魔小姐反而觉得没什么好在意了,彻底放开了。她开始三天两头往青年那儿窜,蹭饭蹭得理直气壮。

 

恶魔小人暗搓搓地怂恿道:“你之前打赏给他那么多钱,现在吃点回来也是应该的!”

 

天使小人则持有不同意见:“打赏归打赏,蹭饭归蹭饭,不可以混为一谈啦。”

 

为了让这两个聒噪小人闭嘴,恶魔小姐采取了折中的办法,每次都用自己微薄的出差津贴买点烧鸭烤鹅卤鸡翅膀什么的,乐颠儿颠儿地拎过去和青年一起吃。

 

她这样做其实还是有点动机不纯。

 

因为吃饭的时候人们往往最为放松,机智的恶魔小姐打算趁机从青年嘴巴里套点话,听对方讲讲还没来得及更新的故事后续。

 

没想到青年很警觉,经常跟她玩欲擒故纵的小把戏,剧透吧又不透彻底,总是以自己还没想清楚为由,话说一半留一半,每次都正好停在大悬念那儿,听得恶魔小姐抓心挠肝,恨不得把他抓起来痛打一顿,逼他赶紧把更新交出来。

 

当然她不可能真对青年如此,有格调的恶魔不屑对凡人动手,大家都是凭脑子设局坑人。

 

就是没听说有哪个恶魔会凭脑子把自己搞得只能吃泡面这么惨就是了。

 

咳咳,恶魔小姐可绝不承认自己混得很惨。

 

谁让这家伙写的小说那么好看,好看到即使苦哈哈吃泡面,只要能配着那些美妙的精神食粮一起,恶魔小姐也觉得这日子还能凑凑合合过下去。

 

如果能再一起吐槽吐槽讨厌的工作、黑心的上司,还有借钱不还玩失踪的恶心朋友,把平时积累的压力都清空掉,嘻嘻哈哈玩笑一通,那手中廉价的泡面好像也能变得美味起来呢。

 

***

 

偶尔青年会主动找恶魔小姐讨论后续剧情,就是他又卡文的时候。

 

恶魔小姐有点懵。

 

她可不懂什么小说创作,只会张嘴等粮吃,给故事提建议什么的,这触及了她知识的盲区。

 

青年表示没关系,他不需要恶魔小姐提什么好点子,只需要恶魔小姐认真听他讲一讲剧情发展和人物关系,适时给点回应,他自己就能在讲述的过程中,逐渐把混乱的思路捋清楚,卡壳的地方也自然而然理顺了。

 

运气好的话,他脑子里还会突然冒出些新灵感,给剧情增添不少亮点。

 

青年说这是自己搞创作的怪习惯,老是一个人闷头写就容易走进死胡同,如果有人愿意听他粗略地说一说,思路就会清晰很多。

 

“谢谢你啊,恶魔小姐,你帮大忙了。”

 

“其实我也没做什么……”恶魔小姐有点不好意思,“不就是干坐在这儿听你讲脑洞吗?”

 

“这样就已经很好了。”青年脸上浮起一丝温和的笑意。“如今大家都太忙太急,有耐心坐下来好好听你讲话的朋友,又还有几个呢。”

 

***

 

夜深了。

 

恶魔小姐坐在青年从旧货市场上淘来的小沙发上,有一搭没一搭地嚼着辣条,望着青年坐在书桌前码文的背影,不禁生出几分佩服的心情。

 

她知道对方要同时打两份工,生活很不轻松,辛苦之余为了抓紧灵感,还要坚持深夜码字,实在是很有毅力。

 

看来无论是恶魔还是凡人,想要追逐梦想,都很不容易……

 

啊咧?

 

不对劲不对劲,反射弧超长的恶魔小姐终于感到了不对劲。

 

青年今晚上的创作灵感是跟恶魔小姐讨论时自己冒出来的,不是走正式的交易流程从恶魔小姐这里买到的。

 

换而言之,她今天又没做成交易,亏了啊。

 

我的天。恶魔小姐的脑子总算是转过弯来了。一般都是跟恶魔做交易的凡人被坑得很惨,可是眼下怎么好像是我比较惨?不是吧?我给别人挖坑,怎么顺手把自己也给埋了!

 

恶魔小姐越想越气,把手中的辣条嚼得咬牙切齿。

 

听到磨牙声的青年回过头来:“别急,这一章马上写完了,你可以当它的第一个读者。”

 

刚刚还在无能狂怒的恶魔小姐瞬间心平气和。

 

她缩回小沙发上蜷着,自欺欺人地想,算了,反正他最近也没钱买灵感,做不了交易,我没有真的亏掉什么,还有更新可以看,四舍五入约等于赚到了。

 

通常恶魔只会在看别人倒霉时才会幸灾乐祸,开心得不行。

 

但此时的恶魔小姐,却在真真切切为青年写出了不错的作品而开心,为他脸上露出那种自信又满意的神采而开心。

 

而且,比起前面那种幸灾乐祸的开心,后面这种开心……好像还要更开心一点呢。

 

***

 

恶魔小姐内心的两位住客正在激烈对战。

 

恶魔小人在嚣张大笑:“那家伙的小说最近人气起来了些,有钱做交易了,你赶紧按照在恶魔学院里学到的经典套路来,先用更出彩的灵感哄他上钩,再逐步提高交易价格,逼他把赚到的钱都吐出来,最后灵感也不给,钱也没了,把他坑得血本无归!”

 

天使小人在极力阻止:“不行!你知道那样做的后果,那样会毁了他的。恶魔做事并不是全无底线的,从来都只是把人心的裂缝放大,不是明明没有裂缝却硬要砸出个裂缝来啊!”

 

被吵到头大的恶魔小姐干脆把两个小人设了静音,不听它们两个瞎比比。

 

打开青年更新的文,她能明显感觉到,那些文字的重量越来越沉了,他的确是在越写越好。

 

恶魔小姐听前辈提过不少年轻人的失败案例,其中有些人也跟这个青年一样,本身不乏才华与机会,如果踏踏实实来,会有很大概率追梦成功。

 

然而他们中途遇到了恶魔,还有恶魔提供的捷径。

 

很少有人面对明晃晃的捷径还能控制得住自己的贪欲,却不知道恶魔早就在捷径半途挖好了陷阱,就等着将人一步步引向陷阱,跌入深渊。

 

而走过捷径的人,一旦中途掉下去,就很难再有耐心重新慢慢往上走。

 

他们只会徒劳地不断寻找另一条捷径,在不甘与急躁中蹉跎岁月,最终跌进人生的坏结局。

 

按照最初的交易目标,恶魔小姐就该欢天喜地地将青年送上这条无数失败者走过的老路,可是经过这段时间的接触,她已经足够了解青年的潜力与韧性,还对他生出莫名的信任和期待,觉得他以后有很大机会写出更惊艳的作品。

 

要剥夺他这种美好的可能性?恶魔小姐下不了这个狠手。

 

这部作品没写好,还可以加把劲写下一部,但人心要是疲了废了,可能就再也复原不了啦。

 

这绝对不是恶魔小姐想要看到的结局。

 

思来想去,恶魔小姐终于下定决定,自己要单方面中止这场交易。

 

即使青年在后续创作中还是会不断遭遇瓶颈,以至于都没办法把故事前面埋的伏笔好好圆回来,给整个故事设置一个圆满的结局,她都不会再跟他交易任何灵感了。

 

对于身为死忠书迷的恶魔小姐而言,这当然是个无比艰难的决定。

 

可是与保护一个人的人生相比,她那点儿追更的热情,舍弃就舍弃吧,又算得了什么呢。

 

***

 

恶魔小姐的确是“单方面”中止了交易。

 

她甚至都没跟青年说,自己已经走完冗长麻烦的后台流程,提交了项目中止申请,并为此挨了一大笔项目失败的罚金。

 

恶魔小姐继续假装没事儿人一样经常在青年面前晃悠,每次对方主动找她交易,她还一本正经地收下钱,骗人家说灵感已经到账,就存在你脑子里,你写文时会自动调用的。

 

光收钱不给灵感,恶魔小姐这是转行搞诈骗了吗?

 

不不不,不是这样的。

 

那些钱总额很少,恶魔小姐用“新年快到了恶魔商城搞活动、所有交易价格都打折”的理由,只象征性地收了青年很少一点点钱。而且这些钱恶魔小姐都好好存起来没动,打算等青年写完故事以后说明真相,把钱都还给他。

 

或许还应该按照人类把钱存银行的利率,再多加点利息一起还吧。

 

这对于已经被烂朋友欠钱不还、又没法再靠做这个项目提取佣金、还挨了一大笔项目罚金的恶魔小姐而言,简直是雪上加霜,日子难熬哦。

 

可她就是死心眼儿地坚持要这么干。

 

话说恶魔小姐为什么不老老实实告诉青年真相呢?是怕撤掉那些安慰剂一般的假灵感后,会影响青年的创作状态?还是怕揭露真相会损害自己身为恶魔一族的信誉?又或是担心青年执迷不悟,换个别的恶魔进行灵感交易?

 

以上这些理由都有涉及,但也都不是最核心的哪一个。

 

最核心的理由,非常简单。

 

恶魔小姐害怕交易中止以后,自己再没有什么合情合理的理由,可以经常来与青年见面。

 

***

 

明明最喜欢的小说烂尾都可以接受,为什么写小说的人却舍不得再也不见?他不过是无数凡人当中的一个,有那么特别吗?

 

这些问题,恶魔小姐搞不明白,也不想去搞明白。

 

她只是继续像过去那样,开开心心来青年这儿蹭个泡面,吐槽聊天,抱怨烂朋友最近为了拖着不还钱而找的借口愈发丧心病狂,在青年卡文时陪着梳理灵感,还有看他在突破瓶颈期后写得越来越顺手,作品人气也越来越旺。

 

恶魔小姐打心眼儿为他感到高兴。

 

住在心里的天使小人早就把恶魔小人彻底打趴下了,所以她一点儿都不纠结啦。

 

或许她这个项目是做失败了,可这世上会多一个很有才华的作者,还会多一些精彩的故事,多很多看故事的读者,以及多出来数不清的快乐。

 

傻乎乎的恶魔小姐,也是这些快乐读者当中的一个。

 

那她这笔亏本生意,好像还是做得挺划算的。

 

***

 

不知不觉间,新年快要到了。

 

接到青年邀请的恶魔小姐有点惊讶:“我们要在跨年夜去这么高级的餐厅吃饭,很贵吧?”

 

“最近我的小说订阅成绩涨得不错,就当是庆祝一下。”青年打趣道。“吃了那么久泡面,你不想换换口味吗?”

 

“千万别提这个,我昨晚睡觉做噩梦,梦见自己被排山倒海的泡面给埋了。”恶魔小姐心有余悸地翻了个白眼,“这世上应该没有任何一个恶魔吃过的泡面能多过我了,走走走,是时候去创造新的记录啦。”

 

一顿饭吃得恶魔小姐心满意足,打着小饱嗝走出餐厅。

 

眼前的景象令她愣住。

 

下雪了。

 

这个寒冷的冬天一直没有下雪,却在即将跨年的深夜,降下了第一场雪。

 

“这就是传说中的下雪吗?”恶魔小姐呆呆地看着一片雪花掉在自己鼻尖,冰冰凉凉的奇异触感在皮肤间化开,变成了她脸上惊喜的笑容。“太美了。”

 

恶魔的世界从不下雪,更没有皎洁的月光照耀在漫天飞舞的雪花上,反射出晶莹光芒,仿佛有无数小精灵在夜色中跳舞,那么梦幻,那么轻盈。

 

两人一前一后走在飘雪的街道上,青年安安静静跟在后面,看着恶魔小姐在前方先是加快脚步,再是一路小跑,最后在看见前方空地已经堆积起厚厚一层雪垛时,兴奋得像只兔子似的蹦起来,直接往雪垛里跳了进去。

 

等青年把她从雪堆里捞出来,恶魔小姐还在哈哈大笑着打喷嚏。

 

青年微微皱眉:“恶魔会感冒吗?”

 

“不会啦,我们恶魔才没你们人类那么脆弱。”恶魔小姐执拗地重新钻进雪地里扑腾翻滚,还是那副嘻嘻哈哈的花痴模样。“不过你们人类世界也太棒了,居然有雪这么好的东西!”

 

青年退后几步站着,由着恶魔小姐继续在那儿瞎扑腾:“我们人类世界在新年还有许愿的习俗,据说这时许的愿望会比较容易实现,你们那里也是这样吗?”

 

“完全没有。”恶魔小姐连连摇头,“从来都是我们恶魔去问人类有什么愿望,哪儿会有人管我们恶魔的愿望是什么啊。”

 

“那你现在可以许个愿望了。”青年嘴角浮起笑意,“入乡随俗嘛。”

 

“啊?这个我还真没想过……”恶魔小姐摆出一副便秘的表情使劲思考了很久,似乎犯了选择困难症。

 

见她迟迟拿不定主意,青年半开玩笑地提醒道:“你可以许愿更好的工作业绩、升职加薪,或者跑路的朋友赶快还钱别再躲着你之类的,今晚吃饭的时候你不是抱怨那家伙不仅不还钱,还在四处说你坏话倒打一耙吗?”

 

“不不不,我不要这个愿望。”恶魔小姐赶紧摆手打断,“下雪天的新年愿望应该是很珍贵很美好的,才不要浪费在那种可恶的人渣身上。”

 

“那你最想许什么愿呢?”

 

恶魔小姐深吸了口气,偏头望向空中银色的圆月,还有月色中轻舞的雪花,嘴角慢慢翘了起来:“我想好了,我要许愿……你能顺利写完这部小说吧。”

 

这回换青年怔住了。

 

他停滞了片刻,才轻声确认:“就这样?”

 

恶魔小姐点头憨笑:“就这样。”

 

一直以来,这部小说都在给她贫乏的社畜生活带来无穷乐趣,有时看到这部作品不温不火的状态,她还会有点替青年委屈,热切地期望这个故事能有更多人看到和喜欢。

 

既然人类的世界也有新年愿望这种类似于恶魔交易的替代品,那恶魔小姐真心希望青年能坚持到底,给像她这样用心追更的读者一个满意的结局。

 

哎呀。恶魔小姐回过神来,习惯性地嘲笑起了自己。身为恶魔我居然这么明目张胆地盼着人好,太违反原则了!

 

可是没办法啊,自从开始与青年交易,她似乎就偏离恶魔的正道越来越远,走不回去了。

 

这时青年走到恶魔小姐身边,轻轻拂开夹在她发间的雪屑:“我答应你,会好好完成这个故事,其实直到刚才我都还不太确定故事结尾那一幕具体该怎么写,但现在我知道了,恶魔小姐,谢谢你送我的灵感。”

 

听到这些话,恶魔小姐心里很没底,语气怂怂的:“可是我们这次没有交易啊?”

 

而且不止这次,从好久之前,交易就已经中止了,现在青年误以为的这一切,不过是恶魔小姐偷偷耍的小心机罢了。

 

青年笑而不语。

 

两人安静地站在雪地中央,四目相对,靠得很近,很近。

 

直到恶魔小姐又忍不住打了个喷嚏,青年解下还带着自己体温的围巾,围在恶魔小姐冻得红彤彤的脸边,目光之中尽是温柔:“这世上的好灵感,并不都是能靠钱买到的。”

 

***

 

新年第一天,恶魔小姐倒了大霉。

 

她的违规操作被恶魔行业协会发现了。

 

不是指她在申请交易中止之后继续欺骗青年的操作,而是在交易中止之前,恶魔小姐经常拿自己的钱给青年打赏,帮助他买灵感这一段,严重违规了!

 

按照恶魔一族没良心的行规,恶魔骗人坑人可以,要多给凡人好处,那是绝对不可以。

 

一旦发现,必然重罚。

 

恶魔小姐最初没在行业工作手册上发现有这条禁令,是因为从来没有哪个恶魔会蠢到如此程度,行业协会认为没必要把这种常识性的条例写在手册上。

 

哪想到还真有恶魔小姐这种不按套路来的,真是震惊恶魔行业协会全员一百年。

 

不过平时凡人和恶魔之间的交易非常频繁,小打小闹的违规行为一般也追究不过来,恶魔小姐这次之所以会被发现,是有人故意告发了她。

 

而告发她的人,正是之前欠她钱不还的恶魔朋友。

 

对方为了能够不还钱,索性把恶魔小姐违规操作的事儿给揭发了,假如恶魔小姐因此受到重罚,那这笔欠款大概就真的不用还了。

 

啧啧,不愧是恶魔。

 

心眼儿没有最坏,只有更坏啊。

 

***

 

恶魔行业协会派来抓恶魔小姐的中阶恶魔都好厉害,根本没法反抗。

 

离开之前,她一把鼻涕一把泪地向青年坦白了自己欺骗他的事,把先前存着的那笔钱也连本带利还给了青年:“对不起,我不该跟你撒谎的……不过至少有个好消息告诉你,你的故事真的写得很好,不是靠我给灵感才写出来的,你的才华是实打实的存在,以后也要好好加油啊。”

 

青年完全没有生她的气。

 

看起来反而颇有些担心她的样子。

 

这让恶魔小姐心里更不好受了,她无比留恋地看向青年,目光中闪动着莫名的情愫:“这回我说不定会被处死,有句很重要的话在我心里藏了很久,现在我一定要对你说,否则就来不及了。”

 

青年的神情也变得认真起来:“你说吧。”

 

恶魔小姐抹了把眼泪,紧紧抓着青年的手,模样要多可怜有多可怜:“在我死前,你能不能抓紧时间把小说写完?不然等我死掉就看不到大结局了,那样我会死不瞑目的!”

 

青年表情复杂:“呃,你这是在……催更吗?”

 

恶魔小姐无比真诚地点点头,悲伤的眼泪又淌满了脸颊:“我这算是在用生命催更了吧?”

 

青年的表情变得更加微妙,嘴角微微抽动,似乎在竭力忍耐什么。

 

但他最终还是淡然一笑,拍拍恶魔小姐的脑袋瓜:“放心,下雪那天晚上我就答应过你,一定给你一个完美的结局。”

 

***

 

等待恶魔小姐的,是恶魔行业协会的严厉审判。

 

负责审判的高阶恶魔认为,恶魔小姐的罪过不仅包括自掏腰包给青年买灵感,还涉及在交易期间向青年赠送过量灵感,给整个行业造成了重大利益损失。

 

不然青年的作品怎么会质量那么高,人气那么旺,按常理推断,他不可能进步这么快的,这摆明了是恶魔小姐给他放水了啊!

 

没人要听恶魔小姐的慌乱解释。

 

毕竟这里是恶魔的地界,大家都习惯了按照损人利己或者损人不利己的准则来行事,恶魔小姐的所作所为太离谱了,不重罚实在是说不过去。

 

完了完了。恶魔小姐绝望地想。这回我真要把自己坑死了。

 

然而审判的结果却出人意料。

 

因为现场来了个意想不到的证人,没错,就是青年本人。

 

他拿着厚厚一叠小票证明,恶魔小姐当初在他这儿蹭的泡面,还有那些火腿肠、海带节、酱猪蹄、炸黄豆、香脆笋、卤鸡蛋、豆腐干以及榨菜丝,价格加总起来,完全抵得过她中途给他打赏过的钱,青年并没有从恶魔小姐这里占得什么金钱方面的便宜。

 

哈?原来我这么能吃的吗?恶魔小姐此时的心情五味杂陈。

 

一时间她还真不知道该哭还是笑。

 

至于灵感放水方面,青年也有理有据地做出了解释。

 

“我最初答应与恶魔做交易,不是为了买到灵感,只是觉得这事儿挺新鲜的,以前只听过类似的传言,我作为小说创作者,有这么难得的取材机会当然不能放过,务必要实地体验一把。”

 

“跟恶魔小姐打交道的过程确实很有趣,我从中获得了很多启发,萌生了更多灵感,这才是帮我度过创作瓶颈期的关键,和拿钱买灵感没有任何干系。”

 

“但我已经习惯了和恶魔小姐见面,如果突然中止交易,我想自己会很不习惯,即使后面猜到她单方面中止了交易,我还是一直很配合地演戏,就是为了有理由能和她呆在一起。”

 

“是的,真相就是我没有使用过她卖给我的任何灵感,从一开始就没有,我想这方面你们恶魔应该有专业手段查证吧。”

 

“为什么有白送的灵感不用?哈哈,原因需要当面说吗?”青年偏头看向恶魔小姐,脸上露出了熟悉的笑容。

 

有点无奈,又有点调侃。

 

“恶魔小姐,我先向你说声抱歉,希望你不要生气。”

 

然后青年转回头,对负责本次审判的高阶恶魔坦言:“以恶魔小姐的初级交易权限,能给我的灵感实在是太普通了,我完全用不上啊。”

 

现场所有人目瞪狗呆,鸦雀无声。

 

过了好一会儿,那位高阶恶魔才用颤抖的手指向恶魔小姐,不可置信地问青年:“这么长的时间,你说的这一切,她自己都没发现?”

 

“哈哈哈,我也没想到啊。”青年朗声大笑了起来。“第一次跟恶魔做交易,就能遇到这种不会算账的笨家伙,我算不算是交了天大的好运?”

 

***

 

搞了半天,所有交易都是无效的。

 

既然交易无效,那恶魔小姐也就不算违规,不需要受到任何惩罚了。

 

恶魔小姐被当场宣布无罪释放。

 

哦,原来恶魔行业协会的日常管理模式就是这么随便,抓人也随便,调查也随便,审判也随便,放人也随便,怪不得历史上恶魔与人类之间的交易出现过无数笔算不清的糊涂账。

 

整个行业的发展前景还真是很让人担忧啊。

 

不过这些东西太宏大太遥远了,多想无益,眼下恶魔小姐能够死里逃生,仍然是可喜可贺。

 

另外还有件值得庆祝的事,就是欠她钱还诬告她的坏心眼儿恶魔被抓起来了。

 

谁让这家伙控制不住自己身为恶魔的天性,躲债也不好好躲,偏要幸灾乐祸跑来现场看恶魔小姐倒霉的热闹,可不就被抓个正着。

 

现在好了,到牢里玩勺子去吧!

 

***

 

重获自由的恶魔小姐依然很生气。

 

一半是气自己太咸鱼,从头到尾都没有发现青年并不咸鱼;一半是气青年早就看穿了她的小算盘,却故意不说,顺势配合演戏,耍得她团团转。

 

好气好气,此时此刻,究竟要做点什么才能消气呢?

 

对了,干脆掏出手机来看一下青年的小说更新没有,说不定已经有她心心念念的大结局了。

 

结果这一看就更来气了。

 

没有更新!没有结局!这个骗子!说好的大结局在哪儿呢!本小姐可是在用生命催更了啊,为什么还是没有更新!

 

恶魔小姐正跟那儿气到要喷火打人呢,有人出现在了她面前。

 

就是正被她恨不得画圈圈扎小人诅咒的青年。

 

哼,没有诚信的混蛋,本小姐可不会搭理你的。恶魔小姐立马恢复了自己最初端的高冷架子,迈着六亲不认的步伐要从青年身边走过去,却被对方伸手拦住。

 

青年拿出一个信封,说这是自己要送给她的礼物,庆祝她重获自由,顺便赔礼道歉。

 

恶魔小姐鼻孔朝天地看他,不肯伸手去接。

 

青年轻笑道:“这里面的东西可是我用尽了洪荒之力创作出来的,份量很重,即使是最高等级的恶魔可能都没有权限跟我做交易,你不收的话可就亏大了。”

 

他这么一说,倒是勾起了恶魔小姐的好奇心。

 

但是都说了不理他了,不能理不能理,忍住忍住!

 

再继续摆高冷架子两秒钟,好吧到极限了绷不住了,恶魔小姐急吼吼地接过信封,立马感觉到里面的东西确实很有份量。

 

不是物理意义上的重量,而是在恶魔交易等级中的份量很重,非常宝贵。

 

打开信封,里面是几页纸,上面是青年手写的故事结局。

 

那是个非常美好的大结局,男女主角历经波折,最终冒险归来,幸福生活在了一起。

 

故事的最后一幕,是在新年的跨年夜,两个人坐在暖和的屋子里,欣赏着窗外的雪景,一边吃泡面,一边开心地聊天。

 

他们聊了很久很久,一直没有停下来。

 

因为两人有那么多心意相通的话,大概一辈子都聊不完。

 

“喜欢这个结局吗?”青年问道。“你可是第一个看到这个故事结局的读者。”

 

恶魔小姐没吱声。

 

但很快,她的眼泪滴到了信纸上,一滴接一滴,把青年的笔迹都晕染开来,看不清了。

 

不过这些文字的分量不会因为字迹模糊而减轻丝毫,反而在恶魔小姐手中越变越沉,压得她的心在胸膛中砰砰直跳。

 

恶魔都是天生的估价师,恶魔小姐也不例外。

 

她知道,这几页纸上所写的东西,并不只是个单纯的故事结局,还是一份隐秘的情书,承载着最真诚的爱意。

 

青年说的没错,这份礼物的份量很重,即使是最高等级的恶魔都没有权限跟他做交易。

 

只有恶魔小姐才可以。

 

于是恶魔小姐认认真真擦干眼泪,用上最端正的工作态度对青年说:“我想再和你做一次交易。”

 

青年有些惊讶:“你想给我什么呢?”

 

恶魔小姐脸有些发红:“给你一个全天下最爱你的女朋友。”

 

青年笑了,他紧紧拥抱住恶魔小姐:“那代价是什么呢?”

 

恶魔小姐也伸手抱住他,埋在青年怀中,笑得一脸幸福:“老规矩,分期付款,每天一份最诚心的爱意。”

 

至于交易的期限,就应该是一辈子。

 

End

 

碎碎念:这篇文我多年前写过一个姐妹篇《恶魔小姐的交换游戏》,欢迎来看看。

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